変形性関節症は、関節軟骨の変性を基礎とする疾患であり、中でも膝関節に多発する。関節軟骨の約70%は水分であり、残りは軟骨細胞と蛋白、コンドロイチン硫酸などからできる糖タンパク複合体とコラーゲンで構成されています。
関節軟骨には血管がないため、栄養補給は、体重による圧迫と除圧により行われる。関節に屈曲や荷重が加わると、軟骨は圧迫されると、軟骨内の成分は関節内に押し出され、関節への圧力が減少すると、関節液を吸い込むようにして、新陳代謝を繰り返している。
このような循環機能は、関節の運動範囲-関節可動域-が減少すると、新陳代謝の程度が減少するため、軟骨の変化が進み、変形性関節症へと進行するようになる。
関節の変形性疾患の予防には、関節の運動範囲をできるだけ、正常範囲に保つとともに、適当な荷重と運動が必要になります。
最近は生活様式が、洋風になり正座する機会は非常に少なくなった。このため関節、とくに足関節や膝関節の運動域の制限による歩行障害や関節痛が多くなっている。関節の運動範囲を常に正常に保ち、適切な運動を続けることは、関節の変化を少なくし、不自由なく行動できる基本となります。サプリメントなどの服用よりも、正常な関節運動範囲の維持と、筋力の保持が変形性関節症の予防と若さの維持には、とくに大切です。